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家长须知:如何在紧急状况下获悉孩子医疗信息!
#1
我们希望所有孩子在美国上大学的中国家长,都可以看到这篇文章:根据美国相关法律的隐私条款,医院有权不向第三者公布病人的医疗信息,即使对病人家长也不例外。为了预防紧急状况家长无法有效介入,本文介绍了事先必须准备的法律文件。

2016年10月初的一个早晨,Warsh家里电话铃声大作,这位住在伊利诺斯州高地公园,三个孩子的母亲急忙冲出淋浴房。而在电话另一端,她儿子的室友带给她一个坏消息:刚刚十八岁,正在离家270英里的密歇根大学读书的儿子,因胸口剧痛被救护车送往附近的急诊室。 “我非常紧张,害怕最糟糕的事情发生,”Warsh回忆道。

忙乱之中,她打电话给急诊中心了解儿子的病情,没曾想护士对此守口如瓶。 “她先问我儿子多大,我说18岁了,她就告知我无权与医生交谈,”沃什说。

护士的所作所为是否与其职业规范相符?事实上,答案是肯定的。鉴于《健康保险流通与责任法案》(HIPAA)中的隐私条款,紧急救护中心决定对她儿子的健康状不予披露。

当谈及在全美几乎所有州的法定年龄时,在纽约和新泽西执业的信托和财产律师Jane F.Wolk指出:“只要孩子超过18周岁,在法律意义孩子对于你与陌生人无异。作为家长,你已经没有权利获取已成人儿子或者女儿的医疗信息,就像你无权获取大街上任何一个陌生人的医疗信息一样。”即使这个孩子包括在家长的健康保险覆盖范围之内,或由家长支付医疗账单,也没有任何例外。

即使没有家长的授权,如果根据其判断符合患者的利益,医疗服务提供者也可向选择向患者其他家庭成员披露被保护的健康信息。但医疗服务提供者往往会忽视患者的隐私、尤其当他们与患者家人素未谋面时。

如何确保对孩子的医疗状况知情?

在上述案例中,Warsh的儿子虽然无意将自己病况对家长保密。但在接受心脏救护中承受的巨大痛苦,让他根本无法给出必要的授权(让母亲知晓自己的病情)。但是一份简单的、经签署的法律文件(有的州可能需要两份)能够让这困局迎刃而解。

Warsh表示:“即使我参加了这么多大学信息发布会和说明会、也从来没听人提起过此事。”颇具讽刺意味的是,作为芝加哥某个律师事务所的合伙人,Warsh本人还是信托和财产方面的法律专家。“如今,在我们的执业过程,我会尽力让父母了解他们需要做些什么。”她补充道。


重要文件

那些当孩子在法律意义变为成年人后,依然舐犊情深的父母们,往往会忽略标志着成年的那个生日在真实世界中的实质涵义。家长和刚成年的孩子必须对那些意料之外的情况有所防范。三个法律文本:HIPAA授权、医疗授权书、以及持续授权书,将有助于家长或其他授信成年人在紧急状况下及时介入。

如果学生在外州上大学,请同时填写本州或者孩子就读大学所在州的表格以避免麻烦。如果学校也有类似表格,也请签署。Warsh指出:“当需要医生和医疗机构审阅这些文件时,你希望他们对此毫无违和感并立即予以确认。“

当上述文件完成后,将其扫描并存入手机或家庭计算机备用是一个相当不错的做法。

你不必掏腰包聘用一个专业律师准备这些文件。很多网站有表格可供下载。但是一位律师的专业服务,当事出万一时,可以确保使用了正确的文本,帮助你解读法律文件、代表你的利益行事。

HIPAA授权书:一份经签署的HIPAA授权书就像一张通行证,它允许医疗服务提供者向你指定的任何人披露自己健康信息。一份单独的,没有与其他法律文件关联的HIPAA授权书无须公证或旁证即可生效。如Warsh儿子事先签署这份文件,就足以令她从治疗这个18岁男孩的医院获取其健康信息。那些希望在紧急救护状况下让父母有权介入,但又不想披露敏感信息的年轻人,也无需担心:HIPAA的授权可以不是包罗万象的。年轻的成年人可以指定那些属于隐私的信息,如涉及性问题、致瘾药品、精神状况或其他健康细节,不予列入披露范围之内。

医疗授权书(Medical power of attorney):签署一份医疗授权,意味着在无法自主做出医疗决定时,指定一位“代理人“替你做出上述决定。每个州关于医疗授权的法律略有不同,因此需要的法律文本形式可能亦有差异。在很多州,HIPAA授权书即已视作标准的医疗授权文本。因此医疗授权书是否需要公证或旁证取决于你究竟身处何州。

持久授权书(Durable power of attorney):作为一个额外步骤,已成年子女亦可安排持久授权书,授权父母或其他指定代理人为学生处理财产或商业事务。当学生万一失去处理上述事务的能力或远赴海外深造,持久授权书能够让被授权人代为处理诸如签署税务表格、操作银行账户、或者支付账单等事务。持久授权的书文本每个州可能各不相同。在某些州,持久授权书范围还可涵盖医疗授权。Wolk指出:“持久授权书涵盖范围极广,千万不要授权给你无法信任的人。“
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