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美国学前教育体制指南
#1
很多家长到了美国容易被各种学校的专业术语弄得不明就里,毕竟国内托儿所、幼儿园、学前班、小学、中学、高中、大学……多么一目了然。



美国的K-12、PreK-8是什么?Daycare和Preshool的区别是什么?到底几岁上哪个?确实比较容易混淆。



在活雷锋给大家介绍学美国前体制之前,我们先来看看美国基础教育的结构 。



01

什么是K-12

或称K12,是kindergarten through twelfth grade的简写。K-12?是指小学到高中的全过程,也称为K12教育系统。美国的学制大致分三个阶段:
  • 小学六年(从K的大班到5年级)
  • 中学三年(6-8年级)
  • 高中四年(9-12年级)


全部加起来共13年,称为k-12。

不过这也不是绝对的,个别学区的体制和别人不一样,如下图所示,有的初高中合在一起,私校可以从小学甚至幼儿园开始上到初中,也有的高中就三年……


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02

学前教育

学前教育中的学前,是指小学前,美国的小学是从Kindergarten(简称K)开始的,K相当于国内的学前班。

美国的学前教育机构就是三个单词:Daycare、Preschool和Kindergarten的一部分。



1. Daycare?

相当于日托班,每个机构招收的月龄不同,大部分招收六周到三岁的孩子。

对于美国的双职工又无长辈帮忙的家庭,往往孩子在婴儿时期就送去Daycare了,在那里老师会给与孩子全方位的照顾,在美国2岁以下的师生比最高是1:4,但就算这样肯定还是不如在家里一对一的照料周到,所以有条件的家庭都会选择夫妻一方辞职回家照顾孩子一到两年。
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2. Preschool?

和中国的学前班概念不一样,相当于是中国的幼儿园。大部分从三岁开始,有的要求孩子可以自主上厕所。



Daycare和Preshool这两者有重合之处,有的Preshool也是招收婴儿的,也就是从6周到5岁这个区间的孩子,也可以帮助孩子进行potty training。



另外Daycare和Preshool在美国没有公立之说,都是私立学校,全自费,一般都是全天,基本从早晨7、8点到晚上6点。
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但按照规模的大小也可以分成:

Family care 和 Daycare Center(或是Preshool)



Family care(家庭日托班):通常是老师开在自己家里的,孩子数量不会很多,如果老师足够尽责,孩子还是能在家庭感的环境下成长。

但是这类Daycare往往没有规范下的系统教育,重点偏向对孩子生活的照顾,老师也不一定有资质证明。不过对双职工父母来说接送在时间上有宽容的余地,有些Family care的老师也开始进行对学前教育的梳理,在对孩子个体的关注度上确实比大型Daycare要好一些。



Daycare Center或是Preshool:则是大型教育机构投资建成的托儿所,往往都有明确的教育理念和管理机制,找到一所教育观一致的学校对家长来说是很重要的,这种学校的老师也是经过严格挑选有资质证明的。缺点是学生比较多,孩子容易交叉感染,可能会常常生病。
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3. PreK(pre-kindergarten)

指学前班。一般接收4、5岁的孩子。在很多小学,特别是公立学校,会有一个年级叫做Pre-k,就是pre-kindergarten,即在kindergarten之前的一年,主要目的是为孩子进入正式小学做准备,是被列入正式学制的。而PreK又分为:pre-K3、pre-K4、pre-K5
1)pre-K3?为三岁孩子准备的学前教育
2)pre-K4?为四岁孩子准备的学前教育
3)Pre-K5?为五岁孩子的学前教育(比较典型)



4. TK(Transitional kindergarten)

指过渡性阶段幼儿园课程。接受年尾出生未满五岁的孩子。

专为10月-12月出生的孩子设立的一个过渡性阶段幼儿园课程,目的是让他们能有更好的准备进入kindergarten。



5. Kindergarten?

美国正式的幼儿园。接收大约5-6岁的孩子。属于小学,开始免费(也有私立),有些地方半天,有些地方全天,全天的一般3点左右也放学了。
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03

教育理念的类型

父母的教育理念会深深影响孩子的成长,那么基于孩子的性别、性格和爱好,父母该选择怎样的Daycare或者Preshool呢?

活雷锋来介绍一下美国当下流行的若干教育类型。



1. Play-Base 以玩为主?

就是以玩乐的方式教学,合格的Play-Base绝对不是胡乱玩的,是以玩乐的方式进行教育,寓教于乐。在湾区这种学校一般都是全英文的,老师母语都是英语。

这类学校也是有课程设置的,一般每周会有个主题,比如动物园、海洋、太阳系……围绕主题设置游戏或是玩具,让孩子可以在玩的基础上了解世界探索世界。
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2. Academic-based 以学为主?

这是我们华人最了解的一种教育理念了,以教学为主,系统教授常识、数字、字母、阅读等等,灌输类教授会多些,玩乐会少些。

这类学校的主要目的是为了孩子在上Kindergarten之前做好知识储备,是很多准备让孩子以后上私校的家长的不二选择。课堂上比较注重秩序感,对规则和纪律的要求比较高。
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3. Montessori 蒙特梭利?

现在最流行的就是蒙特梭利了,采用蒙特梭利的教育理念,借助蒙氏教具和活动,培养孩子独立和自我学习的能力,老师的职责是观察孩子并给予帮助。

对蒙特梭利的评论一直是两极分化的,小编个人觉得主要看孩子的个性,比较安静和内向的孩子可能会因此受到的关注比较少,加上班上都是混龄,大小学生在一起虽然能互相帮助,但也难免会出现相互欺负。

现在号称是蒙校的机构很多,家长一定要擦亮眼睛查看学校的资质证书,有的只是老师有资质,学校并没有,有的两者都没有完全是假冒的。
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4. Christian?教会学校?

在美国很多教会都有自己的学校,有些从daycare到高中都有,非教徒的孩子也可入学。除了一般教育之外每天都有和宗教有关的内容和仪式,非常注重仁爱礼义。
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5. Parents Cooperative?家长合作?

这是学生家长和学校共同教育的形式,学生家庭要选出一位代表参与到学校的日常运营中去,每学期都有工作时间的要求。

这类学校每天的开放时间通常不是全天的,一天三到四小时左右,目的是建立家庭、家长、教工、学校以及社区之间更亲密的联系。这种形式在湾区并不常见。
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04

如何寻找Daycare/Preschool

都说国内上个好幼儿园要找关系挤破头,还有巨大的经济压力,以为到了美国会轻松些,生了娃发现……果然还是比国内简单点,至少不用找关系,大家乖乖排队上。



就是要有提前意识,如果孩子2岁要开始上Daycare,那么至少一岁时就要开始留意了,有些比较紧俏的学校可能孩子出生就要去预约了。



那么,该怎么去找Daycare呢?



1. 亲友介绍?

朋友第一手信息往往是最可靠的,比如有熟人的小孩已经上过,或是对学校已经有深入地了解过,多方参考就能看出学校的大致的情况。



2. 网络资源

>>大型Daycare/Preschool可通过美国幼儿教育协会(NAEYC)寻找,这是美国一家大型非营利性协会,代表幼儿教师、辅导教育工作者、培训师、幼儿家庭,是政策的制定者和倡导者。通过这个协会认证的幼儿园通常都有质量保证。

网址:https://www.naeyc.org/



>>家庭式托儿所可以通过美国家庭托儿所协会(NAFCC)寻找,通过这个协会认证的Family Care一般都比较靠谱。

网址:https://www.nafcc.org/



>>Yelp和Yellow pages的资源是最全面的,既有学校名字地址电话,有些也有招收年龄、上学时间等等。也可以通过Google直接搜索Daycare/Preschool near me,大部分学校都是有官网的,学校的基本信息都能在官网上查到。



>>还有一些有针对性网站,比如:Savvy Source, Bay Area Parent, Bay Area Kid Fun, Preschool Bay Area, 除了有学校信息之外还有一些幼儿教育的基础知识。



05

如何选择Daycare/Preschool

1. 确定教育理念?

幼儿园的教育理念最好和家长的教育理念相近,但是也不是绝对的,在婴幼儿期,孩子能不能得到比较好的照顾、在幼儿园是不是开心更重要一些。



2. 基本条件的过筛?

学校离家距离、学费、放假日期、每天接送时间、师生比、Playground的大小、教室环境、午餐类型等等,都是要考虑的问题,当然每个条件都达到家长目标的完美学校基本是不存在的,那么就要把轻重缓急安排好。比如双职工早上比较忙碌,那么是不是地理位置成为第一要求,有些8:30才接受孩子的幼儿园就可能就不考虑了。



3. 实地考察?

基本条件过筛之后选好几个有意向的幼儿园打电话或者发email预约考察一下,最好是带着孩子一起去,看看孩子对这个学校的反应。



实地考察要看很多内容,欢迎大家继续补充:
  • 校园的环境是否整洁,是否有门禁
  • 教室的环境是否生动有趣
  • 教具和玩具是否丰富
  • Playground的设施是否安全,地面是不是柔软
  • 小朋友洗手间是否干净整洁

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4. 课程安排?

每个学校都有一天的时间安排表,看看是否做到动静相宜,户外运动时间的多寡,以及午睡安排,午餐和点心的搭配是否营养均衡。

有的学校会给出一个月的课程安排,如果每周的教学内容和方向是什么家长如果也知道,那么孩子回家了也可以强化巩固。



5. 规章制度?

要了解学校的请假制度,毕竟我们华人在春节期间很多都要回国;孩子健康出问题的时候的处理办法,比如发烧到多少度、拉肚子拉了多少次就不能去学校了;得了传染病隔离的时间是多久,在此期间学费是不是要继续交;学校会不会帮助Potty training等等。



6. 老师素质?

很多华人不好意思问老师的资质,其实在美国问老师资质是很正常的,包括对老师的背景调查:教育背景、资质考核、语言技能、是否有护理相关资质等等。去参观的时候也可以观察下老师的精神状态,是不是温柔亲和,充满活力。



7. 在校孩子状态?

孩子每天接触学校老师,他们的表现就如同镜子可以反射出这个学校的好坏。如果孩子都活泼开朗,热情爱笑,那么这个学校的氛围肯定是不错的,如果孩子们对老师信任有加,举止亲密,那么这个学校的老师一定是爱护孩子之人。反之就需要家长警惕了。


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在这些步骤都做过之后,就可以联系幼儿园做入学准备了,但是受欢迎的幼儿园往往都需要等待,要提醒大家的是就算已经注册上了Waitinglist也不要就不闻不问,定期打电话去学校问一下,强调你们还在等,校方会更放在心上。



总之无论在哪,孩子上学都是很重要的事,但是一切家长们看来重要的条件,可能在孩子眼里并不是很重要,孩子对幼儿园的喜爱程度才是最重要的,如果孩子去了学校长期不开心,除了和校方多沟通之外,也要考虑是不是换个学校了,但如果换了几个孩子的状态都不好,那或许孩子还没有做好准备上学,可以暂停一段时间等孩子准备好了再说。
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